KAWAI

Kawai Musical Instruments Manufacturing Co. Ltd. (株式会社河合楽器製作所 Kabushiki-gaisha Kawai Gakki Seisakusho?, TYO: 7952) adalah perusahaan Jepang yang memproduksi piano (grand piano dan upright piano), kibor elektronik, dan synthesizer. Perusahaan ini didirikan pada bulan Agustus 1927, berkantor pusat di Naka-ku, Hamamatsu, Prefektur Shizuoka. Merek dagang mereka ditulis dengan alfabet Latin, Kawai. Pada tahun 2010, Kawai menguasai pangsa pasar piano dunia di urutan kedua setelah Yamaha.

Perusahaan ini didirikan pada 9 Agustus 1927 oleh Koichi Kawai yang berpengalaman bekerja di Nihon Gakki Seizō Kabushikigaisha (sekarang Yamaha). Ketika itu perusahaan ini bernama Kawai Gakki Kenkyūjo (Kawai Musical Instrument Research Laboratory). Bersama 7 ahli teknik yang dijadikan anak buahnya, Koichi Kawai mendirikan pabrik kecil yang memproduksi piano di Hamamatsu, Prefektur Shizuoka. Pada tahun yang sama, perusahaan ini sudah menghasilkan dan menjual produk pertamanya berupa upright piano tipe Shōwa. Pada tahun 1928, Kawai memproduksi dan menjual grand piano pertama mereka yang disebut Hiradai 1.

Bersamaan dengan perluasan pabrik, perusahaan ini berganti nama menjadi Kawai Gakki Seisakujo (Kawai Musical Instruments Manufacturing Company) pada tahun 1929. Perusahaan ini diubah bentuknya menjadi general partnership company pada tahun 1935. Pada tahun 1937, perusahaan ini dipaksa untuk memproduksi barang-barang kebutuhan militer, termasuk suku cadang pesawat terbang dan glider.[3] Seusai Perang Dunia II, perusahaan mengalami masa-masa sulit, karyawan cerai-berai dan bahan baku sulit didapat. Namun pada tahun 1948, perusahaan ini sudah kembali menghasilkan piano dan organ. Pada tahun 1950, Koichi Kawai memproduksi grand piano pertama yang disebut tipe 500. Perusahaan ini dijadikan perseroan terbatas pada 15 Mei 1951. Pada awal 1950-an, perusahaan ini sudah berkembang sebagai perusahaan yang memiliki lebih dari 500 orang karyawan dan memproduksi lebih dari 1.500 unit piano per tahun.

Pada tahun 1952, Kawai memproduksi grand piano tipe 600 dan 800. Koichi Kawai, 70 tahun, meninggal dunia secara tiba-tiba pada bulan Oktober 1952. Sebagai penggantinya diangkat menantunya, Shigeru Kawai yang ketika itu berusia 33 tahun.

Upaya memperluas pembeli alat musik produksi Kawai dilakukan dengan cara membuka jaringan Kawai Music School pada tahun 1956. Kawai College of Music didirikan pada tahun 1966 untuk memenuhi kebutuhan guru musik pengajar di sekolah-sekolah musik Kawai. Pada tahun 1960-an, Kawai memiliki wiraniaga sejumlah hampir 2.000 orang, dan murid-murid di sekolah musik Kawai mencapai lebih dari 3.000 siswa. Pada tahun 1963, Kawai melakukan ekspansi ke Amerika Serikat dengan mendirikan Kawai America, disusul Kawai Europa (1979) , Kawai Canada, Kawai Australia (1981), dan Kawai Asia (1989). Sekolah senam anak-anak Kawai’s Gymnastic School dibuka pada tahun 1967.

Pada tahun 1989, putra Shigeru Kawai yang bernama Hirotaka Kawai diangkat sebagai direktur, sementara Shigeru Kawai dijadikan presiden direktur. Ketika Shigeru Kawai masih menjabat direktur, Kawai memulai cara penjualan piano dengan cara mencicil pada tahun 1963. Pada tahun yang sama, produksi piano Kawai di luar negeri dimulai di Amerika Serikat dengan mendirikan pabrik Kawai America Manufacturing dan selanjutnya mengakuisisi perusahaan organ Amerika, Lowrey Organ pada tahun 1988.

Pada awal masa jabatannya sebagai direktur, Hirotaka Kawai menginvestasikan puluhan juta dolar Amerika Serikat untuk proses produksi piano dengan teknologi robotika. Pada tahun 1991, Kawai mendirikan pabrik di Malaysia (Kawai Asia Manufacturing). Di Indonesia, PT Kawai Indonesia memiliki pabrik di Kawasan Industri KIIC, Karawang, Jawa Barat. Pabrik ini selesai didirikan pada November 2001, dan mulai berproduksi sejak Januari 2002. Pabrik piano digital PT Kawai Indonesia No. 3 di Kawasan Industri Indo Taisei, Cikampek, Jawa Barat mulai berproduksi pada tahun 2007.

Dari Wikipedia